Microsoft har lovat att samarbeta med företagets anställdas fackföreningar och kommer inte att försöka hindra dem från att bildas.

"Den senaste tidens organisationskampanjer över hela landet, inklusive inom tekniksektorn, har fått oss att dra slutsatsen att dessa problem oundvikligen kommer att påverka fler företag, potentiellt även våra egna", sa Microsofts ordförande Brad Smith i ett blogginlägg.blogg förra veckan. "Det uppmuntrade oss att tänka proaktivt om det bästa tillvägagångssättet för våra anställda, aktieägare, kunder och andra intressenter."

Smith lyfte fram Microsofts befintliga relationer med företagsråd och fackföreningar över hela Europa, men sa att företaget fortfarande har "mycket att lära" när det gäller att engagera sig med organisationer i USA i arbetsfrågor. Företaget har träffat "framstående ledare inom arbetsmarknaden, näringslivet och akademin" de senaste månaderna för att diskutera sin strategi, heter det.

En ny riktning för amerikansk teknik

Thomas A. Kochan, professor vid MIT Sloan School of Management, beskrev Microsofts uttalande som ett "modigt och välkommet engagemang."

"Detta representerar ett brott med de flesta amerikanska arbetsgivares knäskärpa för att motstå alla former av arbetarorganisering," sa han. ”Dagens arbetskraft förväntar sig att bli hörd och vill arbeta konstruktivt med ledningen för att bygga bättre relationer mellan arbetstagare och ledning. Låt oss hoppas att Microsoft är den första, men inte den sista, som tar detta förnuftiga tillvägagångssätt.

Genom att erkänna arbetarnas rätt att organisera sig skiljer sig Microsofts ställning från den för andra aktörer inom teknikindustrin som har mött fackliga påtryckningar, inklusive Apple och Amazon. Apple har enligt uppgift anlitat "antifackliga" advokater för att hjälpa till att avskräcka personal från att fackligt organisera sig i olika butiker i USA. Amazon har mött antifackliga anklagelser när lagerarbetare organiserar sig de senaste månaderna, med arbetare som vann en anmärkningsvärd valseger vid sin JFK8-fabrik tidigare i år.

Smith sa att Microsoft inte kommer att stå i vägen för att organisera insatser inom företaget i framtiden. "Vi erkänner att anställda har laglig rätt att välja att bilda eller gå med i en fackförening", sa han. "Vi respekterar denna rättighet och tror inte att våra anställda eller andra företagsintressenter tjänar på att motstå juridiska ansträngningar från anställda för att engagera sig i skyddad aktivitet, inklusive att bilda eller gå med i en fackförening."

Men i en intervju med Axios på torsdagen sa Smith att Microsoft inte skulle uppmuntra personal att fackligt bilda sig. "Våra anställda kommer alltid att ha direkt tillgång till de ledande ledarna i det här företaget," sa han. "De behöver inte bilda ett fackförbund för att bli hörda."

förvärvad verksamhet

Tillkännagivandet kommer när Microsoft håller på att förvärva videospelstillverkaren Activision Blizzard i en affär på 68,7 miljarder euro, där ett litet antal kvalitetskontrollanter nyligen röstade för att skapa den första föreningen i en stor amerikansk spelstudio. Frågor har väckts om hur Microsoft skulle reagera på ett fackförbund inom sin organisation.

Förvärvet kan vara en anledning till Microsofts önskan att engagera sig bredare med fackföreningar.

"Kanske handlar det bara om att erkänna att makten övergår till arbetarna och det är dags att anpassa sig till denna nya verklighet", sa Kochan. "Det är också möjligt att [Microsoft] inte vill riskera att facklig opposition uppfattas av den federala regeringen som ett maktmissbruk av ett monopolföretag när de söker tillstånd att köpa detta nya företag [Activision Blizzard]."

Arbetarförespråkare väger in

Communications Workers of America (CWA), ett fackförbund som representerar en mängd olika arbetare, inklusive de inom teknik- och spelindustrin, välkomnade Microsofts uttalande och noterade att företagets ord nu måste implementeras.

"Över hela teknik- och spelindustrin visar arbetare sitt engagemang för sina kollegor och sina företag genom att organisera sig för att förbättra sina arbetsplatser", säger CWA:s sekreterare-kassör Sara Steffens. .

"Microsofts offentliga uttalande om respekt för sina anställdas frihet att bilda ett fackförbund är uppmuntrande och unikt bland stora teknikföretag. För att verkligen ge arbetarna en rättsligt skyddad röst i beslut som påverkar dem och deras familjer, måste dessa principer omsättas i praktiken och integreras i Microsofts dagliga verksamhet och dess förväntningar på dess entreprenörer”, sa han.

"Kollaborativa modeller" för industriella relationer är vanliga i Europa och är förknippade med hög social välfärd och arbetsproduktivitet, säger Denise M. Rousseau, professor vid HJ Heinz II University University i organisationsbeteende och offentlig politik vid Carnegie Mellon University.

"För att Microsoft och andra USA-baserade företag ska samarbeta mer måste de noggrant kringgå amerikansk arbetsrätt, som bygger på en separation av intressen och motstridiga relationer, men jag tror att det är genomförbart", sa han. "Min personliga åsikt är att företag får de anställningsförhållanden de förtjänar baserat på hur de behandlar och respekterar arbetare."

Copyright © 2022 IDG Communications, Inc.

Dela detta