Hoy, finalmente, Microsoft finaliza oficialmente el soporte para Internet Explorer. Adiós y buen viaje al navegador web más molesto de todos.

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En 1993, cuando escribí la primera historia sobre esta cosa de vanguardia llamada WEB, sabía que sería enorme. Es más de lo que pensó Bill Gates en ese momento. En el Comdex de 1994, Gates dijo: “Veo poco potencial comercial para Internet en los próximos 10 años.

Oj då!

Bueno, terminó teniendo razón. Pero ni él ni Microsoft fueron los primeros en lanzar un navegador web. ¡Lejos de la!

El primer navegador web gráfico popular provino del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación (NCSA) de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Su nombre era Mosaico. Fue creado por Marc Andreessen y Eric Bina, pero aunque es el que todos recuerdan, no fue el primer navegador web gráfico. Ese honor es para ViolaWWW, un navegador Unix, mientras que Cello fue el primer navegador web gráfico de Windows.

Mosaic, sin embargo, fue el primer navegador que le permitió ver imágenes en las páginas. Cambió el juego. Los navegadores anteriores solo podían mostrar imágenes como archivos separados. No fue un concurso: Mosaic ganó la primera y más antigua guerra de navegadores.

Un día tarde y un dólar corto

En 1995, Gates se dio cuenta de que Microsoft necesitaba algo que ofrecer a todos los usuarios que deseaban desesperadamente un navegador web. En mayo de 1995, Gates comenzó a decir cosas como «Internet es el desarrollo más importante desde la introducción de la PC de IBM en 1981» y lo comparó con un maremoto.

Maremoto o no, Microsoft todavía no estaba listo. Su rápida respuesta fue adoptar Spyglass, una versión comercial del popular navegador web Mosaic. Fue la base de Internet Explorer (IE) 1, que debutó en agosto de 1995, como parte de Microsoft Plus para Windows 95, un complemento de software de Windows.

IE 1 fue un fracaso. También creó mala sangre con Spyglass, al que se le había prometido un porcentaje de las ganancias de Microsoft en IE. Pero Microsoft comenzó a empaquetar IE con Windows y, por lo tanto, no obtuvo ganancias. Microsoft finalmente llegó a un acuerdo con Spyglass por € 8 millones en 1997.

Este código base de Spyglass/Mosaic permanecerá en IE hasta que se lance IE7. La ventana «Acerca de» en IE1 a IE6 contenía el texto «Distribuido bajo un acuerdo de licencia con Spyglass, Inc». Algunos afirman que Microsoft innovó con IE. Este no era el caso.

Al mismo tiempo, Andreessen tomó el código Mosaic y lo convirtió en el primer navegador web exitoso, Netscape. Andreessen se jactó de que Netscape «reduciría Windows a un conjunto de controladores de dispositivos mal depurados».

Netscape en la línea de visión

Microsoft tomó la amenaza en serio. El CEO de Netscape, James Barksdale, testificaría más tarde que en una reunión en junio de 1995, Microsoft propuso que las dos compañías dividieran el mercado de navegadores, siendo Internet Explorer el único navegador de Windows. Si Netscape no cumplía, Microsoft lo aplastaría.

“Nunca había estado en una reunión en mis 33 años de carrera empresarial en la que un competidor insinuaba tan descaradamente que deberíamos dejar de competir con ellos o el competidor mataría”, dijo Barksdale durante la demanda antimonopolio del Departamento de Justicia de 2001 contra Microsoft.

A pesar de esta advertencia, Netscape siguió liderando la revolución tecnológica. Netscape Communicator fue donde ocurrió la verdadera innovación. JavaScript, por ejemplo, es posiblemente el lenguaje de programación más popular del mundo, y JavaScript fue una creación de Netscape. Pero Microsoft, con toda honestidad, también ha tenido sus momentos. Por ejemplo, IE 3.0 fue el primer navegador en adoptar hojas de estilo en cascada (CSS) en 1996.

Pero la verdadera razón por la que solo nos despedimos de IE hoy, mucho después de que Netscape hiciera historia, es que Microsoft explotó su monopolio ilegal de PC/Windows para bloquear Netscape de las computadoras. Los vendedores de PC fuertemente armados de Microsoft están instalando el nuevo sistema operativo y su navegador en todas sus PC. El objetivo no era tanto acabar con otros proveedores de sistemas operativos para PC; no había una competencia real de SO a mediados de los 90. El objetivo era destruir Netscape.

Los tribunales estuvieron de acuerdo. El Departamento de Justicia ganó la demanda contra Microsoft porque el monopolio de la empresa sobre las PC impedía que Netscape compitiera con IE. Desafortunadamente, el gobierno le dio una palmada en los dedos a Microsoft en lugar de dividirlo en compañías separadas o abrir su código. Y Netscape está muerto, como amenazó Microsoft en 1995.

Así es como muchos de ustedes crecieron con IE como el navegador que conocían y amaban. No sabías nada mejor.

No con un estallido sino con un gemido

Microsoft dejó de innovar con IE, especialmente después de lanzar IE6 con Windows XP en 2001. ¿Por qué molestarse? Los usuarios no iban a ninguna parte. Realmente no tenían una alternativa. A mediados de la década de 2000, la cuota de mercado de IE superaba regularmente el 90 %.

Pero finalmente, Firefox, a partir del antiguo código de Netscape, se convirtió en una alternativa viable alrededor de 2005. Sin embargo, el verdadero final de IE comenzó cuando Google decidió crear un navegador web moderno, rápido y eficiente, Chrome, en 2008.

Microsoft nunca se puso al día. Actualmente, el navegador moderno de Microsoft, Edge, se basa en Chromium, el código base de código abierto para Chrome. De hecho, con la excepción de Firefox, todos los principales navegadores web de Windows actuales se basan en Chromium. Edge ofrece una característica llamada Modo IE, que utiliza el motor Chromium para sitios web modernos y el motor Trident MSHTML de IE11 para sitios heredados diseñados para funcionar con Internet Explorer.

IE en sí? Lo dejaron morir de abandono. A pesar de esto, la gente todavía usa IE hoy en día, ¡Dios los ayude! El Programa de Análisis Digital (DAP) del Gobierno Federal de EE. UU. informa de un promedio de 300 000 visitas de IE a sitios gubernamentales en los últimos 7 días.

Aunque el soporte para IE11 en Windows 10 finaliza el 15 de junio, Microsoft no solo lo está matando por completo. No, se implementará el cliente de escritorio IE11 en Windows 8.1 y Windows 7 (e incluso Windows 10 Enterprise, versión 20H2), con actualizaciones de seguridad extendidas.

Además, el modo IE en Microsoft Edge seguirá siendo compatible hasta al menos 2029. Así que sí, esos miserables sitios web y aplicaciones solo para IE seguirán funcionando en los próximos años. Esto significa que no desea desinstalar IE usted mismo. Edge siempre usará esta función cuando se encuentre con un sitio web anticuado. Microsoft también dijo que las aplicaciones de escritorio de IE se redirigirán gradualmente a Microsoft Edge por el momento.

¿Cuándo será realmente enterrado IE? No sabemos. Microsoft no lo dice. Un día, sin embargo, obtendrá una actualización de Windows que borrará IE de una vez por todas.

No puedo esperar !

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